Tuesday, December 7, 2021

Ensemble, mais jamais mélangés !

Synopsis
Dans un tournant malheureux de sa vie, Rouse va devoir vivre avec son patron, l’insupportable Black Donovan.

Bien que la situation semble ne pas pouvoir être pire, ce patron est son ex, ou plutôt – selon ses mots – un coup rapide qui ne vaut pas la peine d’être inclus dans son histoire d’amour.

Il est l’homme qu’elle déteste par tous les pores de sa peau, précisément parce qu’elle veut être caressée par ces doigts et cette bouche hautains qui l’ont toujours cataloguée comme une vipère et une brute.

Ils ne peuvent pas se supporter. C’est du moins ce dont ils se convainquent chaque fois qu’ils tentent de trouver une explication à ces regards intenses et à cette tension palpable entre eux deux.

La seule chose qui sépare l’amour de la haine est quelque chose de bien plus fin qu’une ligne.

Encore plus lorsqu’ils vivent sous le même toit.

Chapitre 1 :

Bienvenue dans le quartier.
“Comment vous voyez-vous dans dix ans ?”

Je me souviens encore qu’un journaliste m’a posé cette question après que j’ai remporté trois médailles d’or au championnat du monde de danse. C’était l’un des moments les plus heureux de ma vie. Je me souviens aussi de ce que j’ai répondu.

“Je me vois sur une scène, illuminée par les projecteurs et ovationnée par un public qui a vu mon engagement à chaque mouvement.”

Poétique, oui.

Je n’aurais pas dû en faire trop.

Si j’avais gardé le silence, je n’aurais pas eu l’impression d’être un idiot en sortant d’un bus avec plus de bagages que la volonté de vivre dix ans plus tard.

Il manquait une roue à ma valise, je transpirais comme un poulet dans un four et j’étais sûre que mon maquillage était affreux.

“Je détestais me sentir débraillé. Mais le salaire vaut le sacrifice.”

Le quartier n’avait pas l’air trop mal en point. Certains bâtiments étaient délabrés, mais les espaces verts compensaient. Les villes très urbanisées me donnaient mal à la tête. Cependant, l’air frais de celui-ci m’a apaisé et a augmenté mes attentes.

J’ai marché le long de la rive pavée, en évitant que ma valise ne touche mes talons et ne trébuche sur mes talons. Je me suis arrêté quand j’ai senti mon téléphone vibrer dans la poche droite de mon pantalon. Je l’ai sorti et j’ai répondu.

-Vous êtes déjà là ? -J’ai plissé les yeux devant le ton inquiet de sa question, comme si j’étais une jeune fille voyageant pour la première fois dans un endroit que je ne connaissais pas.

Depuis quand mon jeune cousin est le surprotecteur dans cette relation ?

Je connaissais la réponse et ça me semblait ridicule et inutile.

-Je pense que oui. Le quartier n’a pas l’air si mal en point. -J’ai répondu.

-Le bâtiment où vous allez se trouve dans une rue appelée Vistamar. Tu dois aller dans un magasin d’oranges. Dites que vous allez au travail et ils s’occuperont de vous tout de suite.

-Est-ce que tu es sûr que c’est une personne fiable ?

-Bien sûr ! Le salaire vous soutiendra à Londres, il ne vous demandera pas de loyer, et vous pratiquerez votre vocation d’enseignant.

J’ai soupiré, pas convaincu. Je ne nierai pas que l’offre était alléchante et me convenait parfaitement. Cependant, j’avais encore des doutes.

Je suis venue en ville il y a deux ans pour ouvrir ma propre académie de danse après tout ce qui s’était passé. Je n’avais jamais imaginé que ce serait si difficile. Mes parents avaient hypothéqué leur maison afin que je puisse acheter un local pour ouvrir mon école de ballet classique. Leur confiance était une motivation suffisante pour me permettre de continuer. Les revers sont arrivés après cela, comme s’ils avaient attendu que j’aie un peu d’argent en poche pour faire irruption et couper court à mes projets. J’ai perdu mon emploi, les charges et le loyer ont augmenté et les remboursements de l’hypothèque n’ont pas été gelés pour autant. Aurora m’avait parlé d’un emploi chez une de ses connaissances et je n’ai pas hésité à accepter. J’avais fait le calcul et avec le salaire qu’elle m’avait dit que je recevrais – sans payer de loyer et sans acheter de nourriture – je pouvais payer l’hypothèque en un an et demi.

Les statistiques étaient si prometteuses qu’elles m’ont fait peur.

-Il semble trop beau pour être vrai.

-S’occuper et enseigner est plus difficile que tu ne le penses, Rouse. Cela vous aidera à savoir si vous voulez vraiment devenir un professeur de ballet. En plus, c’est un super boulot !

-Je ne peux pas le nier. C’est bien mieux que celui que j’avais. Vous m’avez dit que le père est le cousin d’un ami. Pourriez-vous dire à votre ami de demander à votre cousin si l’homme a un casier judiciaire ou autre ? Non, dis-lui juste de me donner les noms complets et je trouverai comment le rechercher dans le système.

-Relax, Rouse. Je ne t’enverrais jamais sur un travail qui te mettrait en danger. L’homme est digne de confiance et ne sera presque jamais à la maison.

-C’est rassurant, juste un peu. -J’ai dit en cherchant un miroir ou un verre où je pourrais voir mon reflet. C’est le meilleur travail que j’ai trouvé depuis que je suis ici. Je tiens à vous remercier pour cela.

-C’est rien… Oh, et Rouse… Je… Je… Je dois te dire quelque chose…

Qu’est-ce que c’est ? ! Qu’est-ce que c’est ? !

-Quoi ?! -Qu’est-ce qui s’est passé ?! -Quoi ?!

Je me suis regardé dans le reflet de la petite porte du supermarché, horrifié.

-Comment puis-je être dans la rue comme ça ?! -J’ai crié d’indignation.

Mon mascara était brouillé, mon fond de teint était en désordre, sans parler de mes lèvres sèches.

J’avais l’air terrible !

-Je pensais que c’était quelque chose de plus sérieux. Tu m’as fait mourir de peur.

-J’ai eu la peur de ma vie. On dirait que je sors d’un sauna et je n’exagère pas, ce mètre ressemblait à un respirateur à soufre. Soeur, je te rappellerai, je dois me préparer avant l’entretien. La première impression est toujours la plus importante.

-Debout, attends… ! Debout, attends… !

-Je vous enverrai un rapport, soldat.

J’ai raccroché. Je devais me préparer. Je ne pouvais pas me présenter à mon premier jour de travail comme une folle. Je ferais peur à ce pauvre enfant.

Je me suis rendu dans un endroit où personne ne pouvait voir la catastrophe que je faisais. Il y avait une petite allée derrière le supermarché. J’ai considéré qu’il convenait pour ma petite séance de maquillage.

Une fois là, j’ai sorti ma trousse à maquillage de mon sac à main, j’ai attrapé le petit miroir et j’ai commencé à retoucher soigneusement mon maquillage. J’ai soigneusement passé mon rouge à lèvres sur le contour de mes lèvres. Mon mascara pouvait être taché et mon fond de teint délabré, mais je devais toujours m’assurer que mes lèvres étaient parfaites, car, outre mes yeux, c’était le premier attribut que les gens remarquaient.

-Hey, jolie.

J’ai respiré. Ma main s’est levée sous le choc et tout le rouge à lèvres a coulé au milieu de ma joue.

-C’est pas possible ! -J’ai hurlé en me regardant dans le miroir. J’avais l’air d’un clown en désintox.

J’ai tourné mon visage pour faire face à la personne responsable. Je me suis crispé quand j’ai remarqué que ce n’était pas un, mais huit enfants qui se tenaient au milieu de la rue. À ce moment-là, marcher dans une rue aveugle ne semblait pas être une bonne idée.

“Hé…sympa.

-Vous êtes nouveau dans le quartier ? On ne vous a pas vu dans le coin.

“Ok, Rouse, peut-être que ce sont des gars sympas avec des visages d’escrocs qui veulent vous accueillir.”

J’ai fermé mon miroir et l’ai glissé dans mon sac avec mon rouge à lèvres. Le plus âgé d’entre eux n’avait pas l’air d’avoir plus de vingt ans et le plus jeune m’a même donné un peu de tendresse.

Qu’est-ce que je pourrais être ? Douze au maximum ?

Bien sûr que je le suis”, ai-je souri, d’un air charmant. Bien qu’avec mon rouge à lèvres barbouillé et mon visage frais d’un mètre, je n’étais certainement pas le summum du charme.

J’ai reculé en voyant l’un d’eux sortir quelque chose de sa poche. Oui, ils ne m’avaient définitivement pas trouvé charmant.

-Pourquoi ne pas travailler avec nous, poupée ?

Je venais d’arriver et je me faisais déjà agresser, je pensais que ça n’arrivait que dans le tiers monde.

J’ai baissé les yeux et j’ai froncé les sourcils en regardant le garçon manier un…

-Un couteau ? -J’ai demandé, incrédule. Un rire tonitruant s’est échappé de ma gorge. C’était si fort et involontaire que cela m’a arraché quelques larmes. Qui se moque des couteaux à l’ère du numérique ? !

-Taisez-vous et donnez-nous tout ce que vous avez !

-Vous savez, si vous m’aviez proposé de porter mes sacs, il aurait été plus facile de les prendre pour vous épargner ce travail désagréable, mais ce serait attendre trop d’un fessier pisseux. Pose ça, petit garçon, de peur que tu ne te coupes.

-Vous pensez qu’on joue à des jeux ? – Il a fait un pas vers moi, j’ai fait un pas en arrière et j’ai fouillé dans mon sac à main.

-Hey, hey. Tu ferais mieux de ne pas faire un pas de plus si tu ne veux pas voir ce qu’il y a dans ce sac de marque”, l’ai-je menacé. “On ne t’a jamais dit que tu ne devais pas agresser les étrangers ? C’est une règle de la rue.

Ils ont froncé les sourcils, me regardant comme si j’avais perdu la tête, mon pouls ne tremblait pas. Je n’étais pas nerveux et cela a réussi à les décourager. Ce n’étaient que des morveux sans travail et je n’avais pas de temps à leur consacrer. Je devais trouver mon nouveau travail.

-Vous n’avez rien dans ce sac.

-Vous voulez le savoir ? Parce que je n’ai pas de problème. Je ne voudrais pas aller en prison pour les mangeurs de morve, mais j’y penserai si vous touchez à mon sac. C’est une édition limitée. Et ce petit bijou est également rose en édition limitée.

-Merde !

Ils ont reculé à la vue de l’arme. Les plus jeunes ont couru, effrayés, mais celui qui avait le couteau était courageux. Ou peut-être était-il paralysé par la peur, comme les trois autres.

-Jette le couteau à mes pieds”, il a obéi sans protester. Je me suis accroupie, tout en les montrant du doigt : “C’est le couteau de cuisine de ta mère ? Tu n’as pas honte, sale gosse. Prenez mes bagages.

-Quoi ?

-Prends mes bagages ! – Je leur ai ordonné, et ils ont hoché la tête avec effusion. Et ne tremblez pas tant. La maison de mon animal est là, et si tu la casses, malheur à toi.

-Oui, oui.

J’ai soupiré, las. Ces enfants, de nos jours…

-On ne voulait pas…

-Oui, oui, ça ne me dérange pas. Avant de prendre mes bagages, donnez-moi vos cartes d’identité, téléphones et tout ce que vous avez dans vos poches. Ne me regarde pas comme ça. Dépêchez-vous.

Ils ont fait leurs poches et m’ont donné leurs cartes d’identité. Ils étaient manifestement faux.

-Ils sont peut-être faux, mais voici vos visages et j’ai vos téléphones portables. Vous allez m’emmener à l’adresse que je vais vous donner. Je garde Greta”, j’ai levé le pistolet et l’ai mis dans le sac. Malheur à vous si vous êtes trop intelligent. Je vais vous traquer et vous dénoncer. Voyons si vous apprendrez en prison à ne pas agresser les femmes sans défense.

-Mais…

-Papa ! -J’ai levé la main pour les faire taire. Allons-y. Vous ne me tuerez pas, mais ces talons le feront.

D’après ce que j’ai vu, il était inhabituel que les garçons qui portaient mes bagages soient si coopératifs. La plupart des gens nous regardaient comme si nous étions tombés de l’espace. Le fait de ne pas avoir à porter mes bagages avait considérablement amélioré mon humeur. Mais le bonheur ne pourra jamais durer, même une demi-journée. La pluie soudaine a achevé le peu qui restait de ma belle apparence. Les garçons ont été plus malins et ont couvert mes sacs avec leurs chemises. Ils ont intérêt.

Ils se sont arrêtés devant le bâtiment, dans un petit auvent d’un atelier de couture déjà fermé.

-Vous allez vivre dans ce bâtiment ? -m’a demandé le plus âgé d’entre eux.

-Pourquoi ? Vous faites des invasions de domicile ?

-Non, son petit sourire m’a fait froid dans le dos. Je suis juste curieux. Nous allons passer. Il y a quelqu’un qui nous doit de l’argent.

-Sure. Tant que je ne les vois pas, ce n’est pas mon problème”, ai-je dit, méfiant. Le bâtiment n’avait pas l’air mal en point. En fait, il avait l’air plutôt riche, mais les sourires en coin indiquant qu’ils savaient quelque chose que j’ignorais me mettaient toujours mal à l’aise. J’ai secoué la tête. Peu importe. Ils feraient mieux de partir avant que je regrette de ne pas les avoir dénoncés”, ai-je tendu leurs téléphones portables. Je garde les fausses cartes d’identité.

-Mais… !

-Chao pescao ! Je compte trois et j’en ai deux. Si je les ai vus, je ne m’en souviens pas”, j’ai levé la main, sans leur laisser le droit de répondre.

Ils n’avaient pas d’autre choix que de partir. De temps en temps, ils se tournaient pour me regarder à nouveau, puis reprenaient leur chemin lorsqu’ils se rendaient compte que je me tenais toujours au même endroit.

Une main forte et une bonne académie militaire, c’est ce qui leur manquait.

J’ai fixé mon regard sur la boutique de couleur orange située à une vingtaine de mètres de moi. J’ai pris une profonde inspiration pour rassembler assez de courage pour me montrer à mon retour dans un désordre complet et j’ai marché, traînant mes bagages. Je n’y ai pas pensé quand j’ai poussé la porte vitrée et que je suis entré, car si j’y avais pensé, je serais resté dehors avant de me montrer comme ça.

Tout ça pour votre académie, Rouse.

L’intérieur était magnifique. Le décor était exquis et l’atmosphère chaleureuse. La seule personne qui ne rentrait pas là-dedans était le moi détrempé.

La fille de la réception m’a regardé, impassible.

-Bonjour.

Elle n’a pas bougé, n’a même pas cligné des yeux. Ce n’était pas la réaction que j’attendais, mais j’étais reconnaissant qu’elle ne m’ait pas jeté dehors.

-MARINA, AS-TU JETÉ LE SEL PARTOUT COMME JE TE L’AI DIT ! -J’ai fait un bond quand je l’ai entendue. Quelqu’un a répondu par un lointain “Oui ! Eh bien, ça n’a pas marché ! Voilà une âme en punition ! -J’ai levé les sourcils. J’étais si mal en point ? -. C’est la pluie qui a dû faire disparaître le sel”, a-t-il marmonné. Il a levé les yeux et m’a regardé à nouveau. Cette fois, avec plus de douceur qu’auparavant. Chéri, tu ne peux pas continuer dans ce monde. Vous devez franchir le seuil.

-Je ne suis pas une âme en peine. Mon nom est Rouse Blacksmith et je suis venu pour le travail de…

-Elle a couvert sa bouche d’horreur. -Tu es mort en venant ici ?

-J’ai failli suffoquer dans le métro et ils ont essayé de m’agresser, mais non, je ne suis pas mort.

-Oh, bébé, tu as l’air affreux.

J’ai hoché la tête, en souriant. Je sais.

-Mon patron vous attend dans son bureau. Je vais vous raccompagner.

-Attendez, vous ne pourriez pas me prêter votre salle de bain d’abord, pour que je puisse me rafraîchir un peu ?

-Je vous recommande de ne pas faire ça. Le patron est sur le point de rentrer chez lui et s’il ne vous voit pas, il cherchera quelqu’un d’autre pour le poste. Il est vraiment désespéré.

J’ai soupiré. OK, allons-y alors.

-Je te donne d’abord une serviette et une tasse de café avant que tu ne meures d’une pneumonie.

-J’apprécie.

Mauvaise journée. Le pire depuis des années. Je n’avais plus de mots pour décrire l’horreur de la situation. Ma créativité avait déjà dépassé ses limites lorsque je marchais dans le couloir avec le bruit désagréable que faisaient mes talons mouillés à chaque clic et les éclaboussures d’eau que je laissais dans mon sillage.

La femme s’est arrêtée devant l’une des portes, a tourné la poignée et m’a fait signe d’entrer.

-Ne vous inquiétez pas de votre apparence. Le patron est un soleil et ne le remarque pas.

Je m’attendais à ce qu’elle soit la plus grande supernova de l’univers.

Je suis entré dans le petit bureau. C’était simple et il y avait encore des choses à moitié emballées autour. Mes craintes auraient été réduites si je n’avais pas vu les peintures accrochées au mur. Le style m’était si familier que j’espérais simplement qu’il s’agissait d’une grande coïncidence et non d’un autre rebondissement malheureux dans ma vie. Je finirais avec Aurora si c’était le cas.

Vous devez être la femme que mon frère m’a recommandée… Jésus ! Qu’est-ce que… ?

J’avais l’air d’une statue malheureuse et misérable. Pendant un instant, j’ai cru que le temps s’était arrêté entre nous, et j’ai imploré cette même force de le reprendre pour que je ne sois jamais entré dans ce lieu orange.

“Tu as versé le sel, Marina ?!

-Oui, patron ! -Vous allez être comme Yulenka fou aussi !

-C’est juste que je pense que tu n’as pas mis assez de sel ! -Elle a crié, sans me quitter des yeux. Je détestais que son regard bleuté me donne des frissons. C’était un courant d’air. Parce que je vois une apparition. Une très horrible.

J’ai joint mes mains et me suis redressé, reprenant mon calme. J’ai pris une profonde inspiration, cherchant ma paix intérieure et une bonne raison de ne pas pendre Aurora comme un poulet de foire.

Je n’ai rien trouvé.

De tous les gens….

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