Friday, July 1, 2022

Le mariage de ma meilleure amie

La vie à New York est trépidante, mais après six ans d’installation, Jessica Roth s’est plus qu’adaptée à cette ville cosmopolite. À 23 ans, elle était une femme indépendante, et elle aimait son travail. Le fait d’être organisatrice de fêtes pour l’une des entreprises les plus célèbres du pays lui avait donné beaucoup d’expérience, mais après son licenciement inattendu, elle était dévastée et à la merci de sa propre chance.
Elle en parle à ses amies, et l’une d’entre elles finit par l’engager pour organiser son mariage, la renvoyant dans son ancien village du sud de l’Angleterre, où elle devient organisatrice de mariage. Ce que Jess ne veut pas, c’est retrouver son ancien amour de lycée.

Arthur Wheeler, propriétaire du seul pub du village, est le frère aîné de sa meilleure amie.

Chapitre 1

New York, pour beaucoup, ce serait un rêve devenu réalité de vivre ici. La Grosse Pomme a ses charmes, mais elle reste la ville la plus trépidante du monde, et oui, je suppose que beaucoup aimeraient cela. L’agitation quotidienne, le grondement hypnotique des voitures et le bavardage débridé des gens.

New York, ça sent le succès, et à son tour l’échec. Nous polluons notre propre temps avec des rêves frustrés, et nous nous noyons dans une mer de regrets. Mais nous sommes entourés d’opportunités, d’offres d’emplois qui ne nous appartiennent pas ou qui ne sont pas censés être les nôtres. Nous portons tous en nous l’envie de vivre, de faire un pas de plus vers ce futur désiré, cette aspiration au bonheur.

Je ne sais toujours pas comment j’ai appris à vivre ainsi, entourée de précipitations, de joies amères et de tristesses cachées. Je suppose qu’après 6 ans dans la ville, on finit par s’adapter.

-Tu es viré. -Et bien, on commence bien la journée.

M. Robin, il me fixe comme s’il avait peur de perdre le contrôle de ses actions ou de ne pas être capable d’exécuter la tâche. Je pense qu’il est encore plus jeune que moi, l’air rude et peu gracieux. Il n’est directeur de l’agence Divinity, l’une des plus célèbres sociétés de gestion d’événements du pays, que depuis trois mois. C’est triste qu’il ne ressemble en rien à son père. La retraite arrive trop tôt pour beaucoup.

Puis-je connaître la raison de mon licenciement ? -Ma voix est stridente, je suis surpris, j’ai toujours été un bon travailleur. Un peu chaotique parfois, mais dans le monde des fêtes, c’est toujours comme ça. Pour garder tout en ordre, vous devez vous déplacer partout.

-Nous réduisons le personnel. Nous ne pouvons pas nous permettre de payer autant de personnes. -Sa réponse semble presque mémorisée, pas du tout réelle. Il est clair que le gars ment, mais mon gagne-pain dépend de ce travail, je ne me laisserai pas faire sans me battre.

-Mais je suis l’un des principaux organisateurs, et je travaille sur un projet pour la semaine prochaine. -Je prie pour que mon excuse fonctionne, mais apparemment la décision a déjà été prise.

-Quelqu’un d’autre s’en occupera. Vous pouvez prendre vos affaires, passer aux ressources humaines pour être payé, et partir. -Il ordonne d’une voix rauque, et j’ose dire un peu en colère. Cela fait flamber mes joues, et je demande la première chose qui me vient à l’esprit.

-Qui ? -Je me retiens de faire quelque chose de fou, c’est injuste.

-Ruth le fera. -Il croise les bras et s’adosse à son siège.

-Une secrétaire ? -Je le regarde sérieusement, je pense même que c’est une blague ce que je viens d’entendre. -Vous pensez qu’une secrétaire peut faire mon travail ?

-Il n’est pas nécessaire d’étudier beaucoup pour planifier des événements. Tout le monde peut le faire. -J’ai failli me lever et lui sourire, mais je suis une dame avant tout, et je ne peux pas laisser ma colère prendre le dessus.

-Il faut avoir du goût, de l’imagination et du style. Ce n’est pas quelque chose qui s’apprend, on naît avec ce don et on le partage avec le monde. -Elle lui lance un regard noir, et je suis sur le point de lui dire au revoir quand nous sommes interrompus par un visiteur surprise.

-Amour, as-tu tiré ce… ? -Ruth s’arrête dans l’embrasure de la porte comme si elle venait de voir un fantôme. Il n’y a pas besoin d’aller bien loin pour voir la vraie raison de mon licenciement.

Qu’est-ce que c’est, Ruth ? -Je demande avec colère. J’étais fatigué d’être piétiné par les autres partout où j’allais. Ce n’était pas la première fois qu’ils me marchaient dessus sans penser que j’ai aussi des sentiments, que je suis aussi une personne et que j’essaie de survivre au jour le jour.

-Tu ne devais pas déjà partir ? -L’enfant gâté de mon patron se lève, prêt à me jeter hors de son bureau avant que quelque chose de désagréable ne se produise, mais je n’ai pas l’intention de faire une scène. Je partirai la tête haute et les mains propres, du moins je l’espère.

En sortant, je croise Ruth, la secrétaire maîtresse de mon ex-patron, et je la regarde fixement. Pour ajouter à ma colère et à mon humiliation, j’entends le petit garçon dire :

-Donnez les idées du projet à Ruth avant que nous quittions le bâtiment. -Je serre les poings sur les côtés, en essayant de me rappeler que la violence ne me mène nulle part, et j’acquiesce.

Je rassemble toutes mes affaires de ce qui était il y a quelques minutes mon bureau, mon petit coin de réflexion. Ma petite collection de cactus, un tableau avec la photo de mes parents, et mon album d’idées, celui qui contient chacun des projets que j’ai réalisés pour l’entreprise, et d’autres qui ne verront jamais le jour entre mes mains.

J’ai mis de côté un dossier contenant plusieurs brochures et photos, je suis étonné que les gens puissent être aussi naïfs pour penser que je leur donnerais mes idées. Si le petit garçon de M. Robin et Ruth pensent que je vais les laisser faire leur travail, ils se trompent lourdement. C’est le moins que je puisse faire pour les ennuyer un peu tous les deux, après les moments difficiles qu’ils m’ont fait passer, et après m’avoir laissé sans emploi.

Je me dirige vers la zone où se trouve la machine à espresso, j’ai toujours été un amateur de café, et quelle meilleure façon de laisser ma marque sur cette entreprise que de souiller les brochures du dernier projet avec une boisson aussi merveilleuse. Un cadeau que je leur laisserai.

Je quitte le bâtiment avec un sourire, je suis viré, mais au moins j’ai donné à ces deux-là ce qu’ils méritaient. Ils devront exploiter leur esprit pour faire un travail plus ou moins décent.

Il pleut, il pleut fort, et j’ai encore plusieurs pâtés de maisons à parcourir avant d’arriver chez moi. J’aurais dû voir le bulletin météo, j’aurais donc au moins apporté un parapluie, mais même pas ça. La journée s’annonce plutôt prometteuse, ça ne peut pas être pire.

La 5e avenue est en plein chaos, les gens se précipitent d’un côté à l’autre sans remarquer qui passe. Je parie ma collection de tasses en porcelaine, que si une célébrité apparaissait, tout le monde s’arrêterait pour la regarder, même ceux qui ne la connaissent pas. Il est normal que nous accordions si peu d’importance à nous-mêmes, et que nous louions les autres comme des dieux. Je pense que nous méritons tous de ne pas passer inaperçus aux yeux du monde, même pour quelques secondes.

Je regarde la boîte qui a presque été emportée par l’humidité de la pluie, et je m’arrête quand je vois la photo de mes parents. Que vont-ils dire quand je leur annoncerai mon licenciement ? Que puis-je faire ? D’aussi loin que je me souvienne, je n’ai toujours su faire qu’une seule chose, organiser des événements. Je n’étais pas l’une des filles qui se distinguait le plus par ses notes à l’école, j’ai toujours été une élève fantôme, l’une de celles dont on ne peut pas se fier aux questions qu’elles posent lors des examens, l’une de celles qui se contentent de passer.

Je prends le bus jusqu’à Amsterdam Avenue dans l’Upper West Side. En ce moment, je ne veux rien d’autre que rentrer chez moi et trouver une solution pour ma vie. J’ai quelques économies, je pense que si j’ai de la chance, je pourrais survivre pendant deux mois sans emploi, mais j’espère vraiment trouver quelque chose rapidement.

En moins de dix minutes, j’étais déjà devant le vieux bâtiment qui était devenu ma maison au cours des quatre dernières années, lorsque j’avais décidé de devenir indépendante et de quitter la maison de mes parents.

L’appartement 31 était celui qui contenait mes regrets les plus sincères et mes joies les plus éphémères depuis que je vivais ici.

Une fois à l’intérieur, la sonnerie de mon téléphone portable interrompt mon projet de m’allonger dans mon lit et de subir mon licenciement. Je réponds sans regarder, les seules personnes qui pourraient m’appeler à cette heure-ci sont mes amis. En raison du décalage horaire, ils ne tiennent généralement pas compte du fait que je pourrais être en train de travailler pendant qu’ils profitent du début de l’après-midi.

-Jess ! -Tous les trois couinent dès que j’apparais sur l’écran du portable.

-Hé, les filles. Je les salue presque faiblement en enlevant mes talons inconfortables et la jarretière qui retient mes cheveux trempés par la pluie.

-Qu’est-ce qui t’es arrivé ? On dirait que tu n’as pas l’air bien. -C’est ce que me demande Penny en se rapprochant de l’écran pour mieux me voir et en ajustant ses lunettes.

-Mauvaise journée. -Je hausse les épaules. Nous sommes amies depuis le lycée et, depuis que j’ai déménagé à New York, nous sommes restées en contact, d’abord par courriel, mais comme la technologie a progressé, nous nous appelons maintenant une fois par semaine par FaceTime.

Et un mauvais maquillage. -Rose me taquine, et c’est la première fois que je remarque mon apparence depuis mon arrivée. Mon mascara a coulé, mon rouge à lèvres a coulé et mon fond de teint est incomplet. Je cours chercher une lingette démaquillante et je la passe sur mon visage.

Qu’est-ce qui s’est passé ? Parlez-nous en. -Avril”, elle se déplace dans son siège avec anxiété, le dos tourné, je peux dire qu’elle est dans le bar de la ville. Le seul endroit avec internet à Glash Village.

-Ils m’ont viré. -Ma voix se brise à la fin, et les larmes menacent de jaillir. Je suppose que l’entendre de ma propre bouche le rend plus réel qu’il ne l’est déjà.

-Mais, Jess, si tu es le meilleur dans ton travail, pourquoi ils t’ont viré ? -Rose me demande sérieusement après avoir entendu ma confession.

Un sourire amer quitte mes lèvres alors que je me souviens de la cause de mon licenciement.

-La maîtresse de mon patron voulait le poste.

-Et qu’avez-vous fait ? S’il te plaît, dis-moi que tu les as battus pour moi. -Penny m’interroge avec colère. Elle peut être très impulsive parfois.

-Non, mais si ça peut te consoler, j’ai taché leurs projets de café. -Je me sens un peu mieux parce qu’au moins je ne suis pas resté les bras croisés, mais que peut représenter pour eux un simple projet par rapport à mon travail ? Au final, c’est moi qui suis le perdant dans cette histoire, comme d’habitude.

-Vraiment ? -Jess, c’est presque ne rien faire. -Penny proteste et finit par râler. -J’aimerais être là avec toi pour pouvoir aller jeter ce café sur leurs costumes ou…..

-Qu’est-ce que tu vas faire maintenant ? -April l’interrompt, voyant que les mots de Penny n’aident pas beaucoup.

-Je ne sais pas. Trouvez autre chose. Je pourrais retourner travailler dans un café, je ne suis pas si mauvais pour servir des boissons.

-Oh, les filles, je voulais vous annoncer une grande nouvelle, et regardez. -April fait la moue.

-Mais dis-moi, peut-être qu’on peut te remonter le moral. -Rose insiste.

-Peter m’a demandé de l’épouser, et nous avons l’intention de nous marier dès que possible. -April l’annonce précipitamment, comme si elle gardait ce secret depuis des années et qu’elle le révélait enfin au monde entier. Ses yeux pétillent de bonheur et elle sautille sur son siège, excitée.

Rose, Penny et moi avons poussé un cri de surprise et de joie. Je ne sais pas si je pleure parce que je suis virée ou parce que ma meilleure amie franchit une nouvelle étape dans sa vie. La seule chose dont je suis sûr, c’est que c’est la meilleure nouvelle que j’ai entendue depuis des mois.

-Vous serez mes demoiselles d’honneur. -Nous crions à nouveau, cette fois plus fort. Penny siffle en essayant de faire le plus de bruit possible, Rose tape sur une table quelque part à Londres, et je cours chercher mes chaussures pour piétiner le sol, en essayant de me faire entendre par-dessus le vacarme. Ce sont les moments que je veux garder dans mon tiroir à souvenirs, et me rappeler chaque fois que je me sens triste, parce que ce sont des secondes comme celles-ci qui font que la vie est plus qu’une simple histoire. -Je viens d’avoir une idée.

April nous arrête brusquement, en me regardant comme si elle allait me demander de l’argent ou quelque chose de très, très important.

-Je veux que tu organises mon mariage !

-Mais je n’ai jamais organisé un mariage. -Mon cœur s’emballe, la proposition me laisse complètement perplexe. Serait-ce la solution à mes problèmes ?

-C’est toi l’expert de la fête. Un mariage n’est rien comparé aux choses que vous avez faites. -Rose m’encourage.

-Mais c’est beaucoup de travail pour moi seul. -Je m’excuse, pourquoi ai-je tant de mal à l’accepter ? Peut-être parce que retourner au village de Glash peut signifier beaucoup de choses.

-Je peux venir et vous aider. Rendre visite à de vieux amis pendant que j’y suis. -Penny propose, avec enthousiasme. Elle trouverait n’importe quelle justification pour quitter Chelsea afin de ne pas avoir à continuer à travailler comme guide touristique illégale et improvisée – elle dit qu’elle n’est pas aussi bonne en langues qu’elle le pensait, mais il faut bien faire quelque chose pour vivre.

-Et moi, j’écris un nouveau livre et j’ai besoin d’inspiration, peut-être que l’air de la campagne m’aidera. -Rose lève les mains en signe de supplication, et ils tournent tous leur attention vers moi.

Je réfléchis à deux fois avant d’accepter, nous serions tous les quatre réunis après tant d’années, je serais de retour dans la ville où je suis née, il serait là, et je serais totalement responsable de rendre parfait l’un des jours les plus importants de la vie de mon meilleur ami. La pression est grande, mais je n’ai rien à perdre. Après tout, quel est le pire qui puisse arriver ?

-Je vais le faire. Je le dirai à mes parents et je prendrai le premier vol pour l’Angleterre.

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