Wednesday, January 26, 2022

Les princes captifs

Le prince Alexor est un incorrigible rebelle qui aime les fêtes, les femmes et le vin. Il aime sa vie et n’a pas l’intention d’en changer. Tout semble aller pour le mieux jusqu’à ce qu’il reçoive une nouvelle inattendue peu après son 21e anniversaire : il est fiancé depuis l’enfance à la princesse Triana Mondragon et il est temps pour lui d’honorer ses fiançailles et de l’épouser.

Alexor pense que c’est la fin de sa vie, mais cela change quand il rencontre sa fiancée et trouve qu’elle est la femme la plus captivante qu’il ait jamais vue. Mais le chemin vers l’autel ne sera pas aussi facile que prévu et la situation sera aggravée par la rencontre d’une vieille inimitié qui va tout compliquer.

Chapitre 1 : Le prince rebelle
Le bruit de pas fermes dans le couloir m’a fait ouvrir les yeux. Rodric Muller était à la maison. Je suis sorti du lit et j’ai commencé à ramasser mes vêtements éparpillés sur le sol. J’ai laissé échapper un léger grognement de frustration quand je n’ai pas trouvé ma botte gauche, je n’avais définitivement pas fait attention en me déshabillant la nuit dernière. J’ai enfilé mon pantalon et ma chemise aussi rapidement et silencieusement que possible. Le sol en pierre était froid à mes pieds, le petit matin avait refroidi. La lumière qui passait par la fenêtre était faible, le soleil était sur le point de se lever, je faisais très attention à ne pas trébucher sur quoi que ce soit dans la pièce, si Rodric découvrait que j’étais ici, il me battrait à plate couture, peu importe qui j’étais ou qui était mon père.

J’ai regardé Vanessa, qui dormait toujours paisiblement dans son lit, ses cheveux blonds et soyeux couvraient son dos nu comme une couverture, la fille n’avait aucune idée que son père était à la maison. Je préférais ne pas la réveiller, si Rodric décidait de rentrer, il valait mieux qu’il trouve sa fille endormie. L’important, c’est que je sois sorti d’ici avant que ça n’arrive. Je me suis penché sur le sol pour regarder sous le lit, la botte manquante était là. J’ai tendu le bras et l’ai attrapé. Avec tous mes vêtements en ma possession, il était temps de fuir. J’ai couru jusqu’à la fenêtre et j’ai regardé en bas, il y avait au moins 6 mètres entre la fenêtre et le sol, sauter serait téméraire, je devrais compter sur la corrosion des pierres sur le mur extérieur comme je l’avais fait pour grimper la nuit dernière. Je me suis assuré qu’il n’y avait pas de domestiques dans les environs pour me dénoncer et j’ai jeté mes bottes sur la pelouse. Puis, très prudemment, j’ai sorti ma jambe droite et j’ai cherché un trou dans les rochers du mur extérieur où je pourrais mettre mon pied, puis j’ai cherché une prise d’une main, puis de l’autre. Quelques centimètres plus bas, j’ai trouvé un autre trou pour y mettre mon pied gauche. Je devais être très méthodique, un seul faux pas et le royaume se retrouverait sans prince héritier. Peut-être aurait-il été plus facile de me transformer en hibou et de m’envoler par la fenêtre, mais cela signifiait laisser mes vêtements dans la chambre de Vanessa et risquer que son père les trouve.

Une fois que je n’étais plus qu’à quelques mètres du sol, j’ai sauté et atterri sur mes pieds dans l’herbe avec la grâce d’un félin. J’ai rapidement pris mes bottes et je me suis dépêché de quitter la propriété des Muller. Dès que j’étais à une distance sûre et que ma présence pouvait être camouflée par les immenses arbres de la forêt, j’ai ralenti mon rythme. Il n’y avait aucune raison de se presser, tout indiquait que ce serait une belle matinée et j’avais l’intention d’en profiter.

J’ai lentement bougé ma tête d’un côté à l’autre, tout le vin que j’avais consommé hier soir avec Vanessa couplé à mon réveil brutal m’avait donné un mal de tête. Dès que j’arrivais au château, je me glissais dans mon grand lit et j’y restais jusqu’à midi au moins.

Le soleil a commencé à se lever, et j’ai attrapé les premiers rayons de soleil qui filtraient à travers les branches feuillues des arbres, et j’ai souri. J’ai mis mes mains derrière la nuque et j’ai commencé à siffler nonchalamment en réfléchissant à ce que je commanderais pour le petit-déjeuner.

–Bonjour, Prince Alexor”, m’a salué un cueilleur de pommes sur mon passage.

-Bonjour, mon bon monsieur, répondis-je sans prêter grande attention au paysan qui se levait tôt.

La luxueuse et extravagante demeure de la famille Muller se trouvait à quelques kilomètres du château, loin de l’agitation de la ville, mais suffisamment proche pour ne jamais manquer un seul événement royal. La mère de Vanessa, Violeta, aimait côtoyer la famille royale et être présente à toutes nos fêtes. J’étais convaincu que si Violet savait que sa plus jeune fille et moi avions une liaison, elle n’y verrait aucune objection, tout cela pour être proche de la famille royale. Son père était une autre histoire, Rodric Muller, le directeur de la ville et membre du conseil des chevaliers de mon père, n’hésiterait pas à me faire payer mon méfait et exigerait même que le roi me force à fiancer sa fille. Je ne pouvais pas laisser cela se produire, Vanessa était belle et nous nous sommes certainement amusés ensemble, mais je n’aurais pas rêvé de la prendre comme épouse, elle était trop vaniteuse et gâtée à mon goût. D’ailleurs, me marier était la dernière chose à laquelle je pensais en ce moment, la vie était trop douce et amusante pour penser à prendre une épouse.

Je suis entré dans la ville alors que ses habitants se réveillaient, que le boulanger ouvrait ses portes et que la vendeuse de fruits mettait déjà ses marchandises en place. Tout le monde me saluait en passant et s’inclinait respectueusement ; je serrais les dents, mal à l’aise, trop de gens m’avaient déjà vu pour que mon père ne sache pas que j’avais passé la nuit dehors. Maintenant, je devrais trouver une excuse plausible pour éviter d’avoir des ennuis. Il faudrait probablement demander à mon ami Elio Durand de mentir pour moi et de dire que nous avons passé une nuit blanche.

En me voyant approcher, les gardes à l’entrée ont ouvert en grand les portes du château et les ont immédiatement refermées dès que j’étais à l’intérieur. J’ai accéléré le pas pour arriver à ma chambre le plus vite possible, il faisait maintenant officiellement jour et mon père était le genre d’homme qui avait l’habitude de se lever tôt, les rois n’ont pas le luxe de faire la grasse matinée car il y a toujours des affaires urgentes à traiter dans le royaume.

Je me suis précipitée à l’étage et j’ai traversé les couloirs jusqu’à ma chambre, en esquivant les domestiques qui allaient et venaient, apportant de l’eau, des plateaux de nourriture et d’autres choses pour mes parents et mes frères et sœurs. J’ai tourné la poignée de la porte et j’ai poussé un soupir de soulagement dès que j’ai été dans ma chambre.

–Bonjour, Alexor, où étais-tu toute la nuit ?

La voix enfantine de ma jeune soeur, Odette, m’a fait sursauter.

-Que fais-tu ici, Odi ? Combien de fois dois-je te dire de ne pas venir dans ma chambre ? –J’ai demandé en fronçant les sourcils.

J’ai trouvé ma sœur assise placidement sur le rebord de la fenêtre, un livre dans les mains. Je l’ai observée pendant un moment, surprise de voir à quel point elle avait changé ces derniers mois. Normalement, j’avais l’habitude de penser à Odette comme à une enfant, mais devant moi se trouvait une jeune fille de quinze ans qui avait depuis longtemps laissé l’enfance derrière elle. A bien des égards, Odette était plus mature que moi ou que les jumeaux, et elle était certainement la plus intuitive et la plus sage de nous quatre, bien qu’elle soit la plus jeune de la famille. Elle l’a très probablement hérité de notre mère, la reine Annabelle, qui était une femme d’une grande intelligence. Odette ne ressemblait pas seulement à la reine physiquement, mais aussi en termes d’acuité mentale.

-Et combien de fois faudra-t-il te répéter de rester loin de Vanessa Muller, petit frère ? Père sera furieux s’il l’apprend, me dit Odette avec un visage désapprobateur.

–C’est pourquoi nous n’allons pas le lui dire, n’est-ce pas ? –J’ai dit en croisant les bras et en appuyant mon épaule contre le mur.

-Et qu’est-ce que j’ai en retour pour assurer tes arrières ? –a demandé ma soeur, croisant les bras en signe de défi.

–Odette, tu demandes à être soudoyée ? Quelle attitude inconvenante pour une princesse ! –Je me suis exclamé en me moquant de l’horreur.

Odette roula les yeux et réprima un sourire, car le moment exigeait qu’elle reste sérieuse ou ses demandes ne seraient pas prises en compte.

–Je veux que tu m’aides avec mes leçons d’algèbre et que tu remettes les jumeaux à leur place quand ils commenceront à faire des blagues “, a-t-elle exigé en relevant le menton. Ce sont mes conditions, c’est à prendre ou à laisser.

Je me suis levé et me suis dirigé vers l’endroit où elle se tenait, puis je lui ai tendu la main pour qu’elle la serre.

–Odette Autumnbow, nous avons un accord.

Ma sœur m’a serré la main avec un sourire satisfait, puis a sauté sur ses pieds.

–N’oublie pas qu’il y a un petit-déjeuner en famille aujourd’hui”, m’a-t-elle rappelé avant de quitter ma chambre et de fermer la porte derrière elle.

Je laisse échapper un grognement frustré. J’avais complètement oublié le petit-déjeuner. Au revoir à ma matinée paresseuse. Peu importe que j’aie sommeil ou que j’aie mal à la tête, les petits-déjeuners en famille étaient incontournables car ma mère tenait à ce que nous soyons une famille qui vive ensemble autant que possible.

Je me suis lourdement effondré sur le lit et j’ai grommelé pour moi-même pendant un moment. À contrecœur, je me suis levé et j’ai appelé Tryx pour qu’il aille chercher de l’eau pour mon bain. Mon fidèle serviteur s’est empressé d’apporter de l’eau chaude pendant que je me déshabillais dans des mouvements lents.

Une fois dépouillé de tous mes vêtements, je me suis regardé dans le miroir et j’ai souri de manière suffisante, ce n’était pas une coïncidence si Vanessa et beaucoup d’autres filles étaient folles de moi. Tant d’années d’entraînement au sabre et au combat avaient défini tous les muscles de mon corps, ce qui me donnait une allure athlétique même dans mes vêtements et allait très bien avec mes traits et mes cheveux bruns presque blonds. Bien sûr, le fait d’être le prince héritier du trône aidait les filles à me trouver encore plus fascinant, mais j’aimais croire que même sans mon titre, je serais un partenaire irrésistible pour le sexe opposé.

–… Votre Altesse, que vous est-il arrivé ? -Tryx m’a demandé avec inquiétude.

J’ai suivi la direction de son regard et j’ai remarqué l’éraflure sur mon bras gauche, probablement blessée en escaladant le mur Muller et dans mon empressement à fuir, je ne l’ai pas remarquée.

–Ce n’est rien, Tryx, ça va guérir dans quelques jours,” ai-je répondu indifféremment avant d’entrer dans l’eau.

J’ai laissé échapper un gémissement de plaisir en sentant l’eau chaude sur mon corps, la douleur dans ma tête a commencé à s’atténuer au fur et à mesure que je m’immergeais. La sensation était délicieuse et je me suis sentie instantanément revitalisée. Je fermai les yeux et endormis mon esprit, pendant un instant j’oubliai qui j’étais, mes devoirs et la responsabilité que j’assumerais un jour en devenant roi d’Encenard. Pendant quelques instants, j’ai été un type normal prenant un bain pour se remettre d’une gueule de bois.

Mon bain a pris plus de temps qu’il n’aurait dû et je suis arrivé avec quelques minutes de retard à la salle à manger des monarques, où la famille Autumnbow m’attendait déjà avec impatience. Il y avait ma belle mère, la reine Annabelle, avec son éternel visage inquiet qui, pour une raison ou une autre, la rendait encore plus belle ; ma sœur Odette, le portrait craché de notre mère ; mes frères, les jumeaux Connor et Gregor ; et le chef de tous, notre père, Esteldor Autumnbow, roi d’Encenard.

–Tu es en retard, Alexor, je leur ai demandé d’être là à 9 heures”, a noté mon père en levant les sourcils.

–Je suis désolé, ça ne se reproduira pas”, me suis-je excusé en prenant ma place à sa droite.

–Oh, chérie, tes cheveux sont mouillés, tu vas attraper froid”, a dit ma mère en touchant mon cuir chevelu.

–Je vais bien, je survivrai”, ai-je répondu avant de pencher ma tête de l’autre côté pour qu’elle me lâche.

–Oh, chéri, tu vas attraper froid,” Gregor imita la voix de notre mère d’un air moqueur en touchant les cheveux de Connor.

Les deux jumeaux ont éclaté de rire. Même s’ils ont eu 18 ans, Connor et Gregor agissent encore comme des farceurs la plupart du temps. Ma mère a roulé des yeux, même si nous savions tous qu’elle n’était pas vraiment contrariée.

–Maduren”, a marmonné Odette.

-Gregor, qu’avons-nous dit à propos de m’imiter ? –a demandé ma mère, en regardant les jumeaux.

Gregor a souri d’une oreille à l’autre.

–…que c’était bien parce que tu es la meilleure mère du monde ? –Il a demandé innocemment en se levant pour la serrer dans ses bras.

–Ah, tu es incorrigible”, a dit ma mère en riant.

-Gregor, retourne à ta place, petit irrévérencieux, dit mon père en réprimant un sourire.

Pour une raison étrange, mon père, loin d’être agacé par l’attitude blagueuse de ses fils, les trouvait hilarants la plupart du temps. Pour moi, c’était une autre histoire, mon père a toujours été plus strict et moins enclin à faire des entorses aux règles en ce qui me concerne. A bien des égards, c’était comme si mes frères et sœurs et moi avions des pères différents. Ils ont eu un père aimant et compréhensif, tandis que j’ai eu un père sévère, aimant la discipline. Peut-être était-ce parce qu’ils lui ressemblaient plus physiquement, blonds aux yeux bleus, et qu’ils lui rappelaient comment il était dans sa jeunesse, et ma sœur lui rappelait notre mère car elle était presque identique ; moi, par contre, je ne ressemblais à aucun d’entre eux, j’étais un parfait mélange des deux, même la couleur de mes cheveux était comme si le blond de mon père et le brun de ma mère avaient été mélangés, de même pour mes yeux, ils étaient entre le vert et le bleu, difficiles à définir. La seule chose en quoi j’étais identique au roi était la taille, chose dont mes frères n’avaient pas hérité puisqu’ils étaient plus petits que nous de plusieurs centimètres.

À ce moment-là, les domestiques sont entrés et ont commencé à servir le petit-déjeuner. Pendant quelques minutes, la paix a régné à table alors que nous dégustions nos plats, mais mon père a ensuite pris la parole.

–Comment va Vanessa Muller, Alexor ?

J’ai tendu tous les muscles de mon corps à sa question, malgré le ton nonchalant de mon père, sachant la réprimande qui allait suivre. Tout le monde à table a mis ses couverts de côté et a concentré son attention sur nous deux. Odette et ma mère avec des yeux surpris, les jumeaux avec un geste amusé car ils appréciaient beaucoup quand le roi me grondait.

-Et bien… merci de demander…” ai-je répondu avant de prendre une gorgée de jus d’orange.

Ma réponse insolente a fait éclater de rire les jumeaux.

–Alexor, encore avec cette fille ? –Qu’est-ce qu’on va faire si ses parents découvrent ce qui se passe ?

Mes yeux ont cherché ceux d’Odette, et ma sœur a rapidement secoué la tête. Elle n’avait pas été la balance.

–De toutes les filles d’Encenard, pourquoi as-tu été impliqué avec Vanessa ? –demande mon père en me regardant d’un air sombre. Rodric Muller est l’un de mes meilleurs amis et l’un des hommes les plus loyaux de la couronne, il ne mérite pas que tu manques de respect à sa fille comme ça…..

–Je ne fais rien qu’elle ne veuille pas que je lui fasse”, me suis-je défendu en mettant mes mains sur les côtés.

Ma remarque a provoqué un cri de désapprobation de la part de ma mère et les jumeaux ont ri plus fort.

–Alexor, ta petite soeur est là, surveille ton langage”, m’a dit la reine.

–Je n’ai fait que dire la vérité”, ai-je répondu.

À ce moment-là, le roi a tapé du poing sur la table, nous faisant tous sursauter. Heureusement, malgré la force du coup, les verres sur la table ne se sont pas renversés.

-Alexor, c’est la dernière fois que je te le commande : reste loin de Vanessa Muller. Je ne veux pas entendre que tu te faufiles dans la nuit pour la revoir. La prochaine fois que tu fais ça, je déplace ta chambre dans les cachots pour que tu ne puisses plus en sortir sans ma permission, c’est clair ? –La voix de mon père a résonné dans la salle à manger, faisant baisser les yeux de toutes les personnes présentes, même les domestiques, vers le sol, “Est-ce clair ? –Il a demandé à nouveau devant mon absence de réponse.

–Oui, c’est clair”, ai-je répondu sans le regarder, certain que le roi était capable de mettre sa menace à exécution.

Toute la table était complètement silencieuse, les mots de mon père résonnant encore sur les murs. Mais, comme toujours avec les Autumnbows, les moments sombres n’ont pas duré longtemps.

–Si Alexor déménage dans les donjons, je peux avoir sa chambre ? –demande Gregor, provoquant un nouvel éclat de rire chez Connor.

–Pas question”, ai-je dit en secouant fortement la tête.

–Tu es le pire des imbéciles”, commente Odette en retenant son rire.

–Personne ne prend la chambre de personne, je suis sûr qu’Alexor va bien se comporter à partir de maintenant”, a dit mon père avant de se mettre une bouchée dans la bouche dans un commentaire qui était plus une affirmation. C’était l’un des avantages d’être roi, on était certain que ses souhaits seraient exaucés d’une manière ou d’une autre.

-Et si on partageait quelques idées pour la fête ? -Ma mère a demandé avec un sourire, prête à mettre l’affaire Vanessa derrière elle.

J’ai plissé les yeux à son commentaire.

— Quel parti ? –J’ai demandé avec confusion.

-Qu’est-ce que tu veux dire, quelle fête ? -Eh bien, ta fête d’anniversaire ! -Quoi d’autre ? Ce n’est pas tous les ans que le prince héritier a 21 ans, il faut fêter ça comme il se doit ! –a proclamé la reine avec enthousiasme.

Je me suis enfoncé dans mon siège, découragé par ce rappel.

–Enlevez le long visage, ça va être une fête très divertissante,” dit Odette avec un sourire affectueux.

Je me suis forcé à sourire à ma petite sœur, car elle n’était pas à blâmer pour la direction que mes pensées avaient prise. Depuis quelques années, vieillir était synonyme de plus de responsabilités. Un jour, le poids de la couronne tomberait sur ma tête et ce moment approchait chaque année. Mes frères ne pouvaient pas me comprendre car aucune responsabilité ne les attendait, mais je sentais que le devoir me poursuivait de loin et se rapprochait lentement.

–C’est sûr que ça va être épique”, ai-je dit avec un faux enthousiasme.

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