Wednesday, January 26, 2022

Ugly | Imperfect and Beasts Livre 1

SYNOPSIS

Gemma n’est pas le type de femme parfaite, elle ne porte pas de talons hauts, un costume de secrétaire ou une mallette avec toutes les choses qu’elle va faire. Elle n’a même pas une entreprise à gérer. Ce qu’elle a, c’est l’intelligence, la défense, la sensibilité, l’attention, l’humanité et deux choses qui font que tout le monde l’appelle différemment : une salopette et des bottes. Que fait-elle ? Elle est mécanicienne.

Alvaro est le genre d’homme qui est parfait et sans défaut aux yeux de tous. Il dirige l’une des plus grandes entreprises automobiles des États-Unis et il en est heureux, c’est l’héritage de nombreuses années. Il ne porte ni salopette ni bottes, mais il a un costume et une mallette. Que lui manque-t-il ? Le bonheur. Ce qu’il a oublié avoir existé il y a six ans.

Sans qu’aucun des deux ne connaisse l’autre, ils se retrouvent dans un dilemme qui entraîne des préjugés et de nombreux événements qui bouleversent leurs vies respectives.

A quel point la vie de ces deux êtres peut-elle devenir laide ?

01 : CHAÎNES
Elle a fini de se préparer pour le travail. Il a enfilé la veste bleu foncé assortie à ce qu’il portait avant de se coiffer et de prendre sa mallette pour se rendre au travail. Il embrasse sa marraine sur le front avant de se diriger vers la voiture où son chauffeur les attend pour les emmener dans les rues de New York.

La rue était encombrée de voitures, la circulation était horrible et, bien sûr, il ne pouvait pas oublier que c’était lundi. De nombreuses personnes ont détesté ce jour parce qu’elles devaient aller travailler et qu’elles sont sorties dans la rue de mauvaise humeur ou avec des inquiétudes qui n’avaient pas lieu d’être. Cela ne le dérangeait pas du tout, c’était l’un de ses jours préférés car il reprenait le travail avec ce que son père avait laissé entre ses mains avant de se reposer.

Il est sorti du véhicule, non sans avoir dit au revoir à Richard, son chauffeur, en lui souhaitant une bonne journée, puis il s’est dirigé vers l’entreprise, saluant quelques personnes rencontrées en chemin, ainsi que dans l’ascenseur avant d’arriver à destination.

Dès que les portes se sont ouvertes, il s’est dirigé vers son bureau, saluant Nora, sa secrétaire et lui demandant de l’accompagner au bureau.

-Quel est l’ordre du jour pour aujourd’hui ? -Il a demandé, en prenant un siège en face d’elle. La femme s’est installée dans son siège avant de prendre la parole.

-Dans une heure, vous avez l’interview pour le Times. À douze heures, il y a l’ouverture de la succursale de Brooklyn, à trois heures, vous avez demandé la réunion avec les employés et presque à la fin de la journée, vous avez un entretien pour un emploi.

-A qui ? -Il a dit, en fronçant les sourcils.

D’après les informations figurant sur son CV, il s’agit d’une jeune fille de vingt-sept ans, qualifiée pour travailler comme secrétaire de direction ou pour le poste de mécanicien automobile. -Il a regardé ses notes.

-Une fille ? Un mécanicien automobile ? -Nora a reniflé en l’entendant. Alvaro, toujours aussi têtu.

Oui, Alvaro, une fille qui se spécialise dans la mécanique automobile, qu’est-ce qu’il y a de mal à ça ? -La question le fit grogner, mais il n’avait pas d’autre choix que d’accepter ce qu’il entendait, après tout, c’est sa mère qui avait repris l’entreprise pendant un certain temps alors qu’il était en pleine maturité.

-Rien, juste… Autre chose ? -Elle a secoué la tête, en le regardant.

-Non pour l’instant, mais vous savez que d’autres seront ajoutés au fil de la journée. -Il a hoché la tête, comprenant qu’elle quittait la pièce.

Quelques minutes avant l’heure de l’entretien, il a senti son téléphone sonner contre le bois sombre de son bureau. Il prit l’appareil dans ses mains en se demandant pourquoi il ne l’avait pas mis en mode silencieux, puis il répondit.

-Allô ? -Il a parlé.

-… jusqu’à ce que je te trouve enfin ! -a rétorqué son vieil ami sur l’autre ligne.

-Tu sais que je suis occupé la plupart du temps. -Il l’a poussé à bout.

-Je sais, je suis désolé. -Il s’est excusé. “Vous venez à l’ouverture de l’agence aujourd’hui ? C’est juste qu’un petit problème est apparu. -Alvaro a levé les yeux vers le plafond du bureau, soupirant profondément en l’écoutant.

-Petit comment ? -Son ami s’est éclairci la gorge, dubitatif.

-Eh bien…

-Alvaro, la personne qui va t’interviewer est déjà là. -Nora est entrée, les empêchant de poursuivre la conversation. Elle ne voulait pas le gronder pour son imprudence, alors elle leur a fait signe d’entrer.

-Si tu ne peux pas prendre mon appel maintenant, je te le dirai quand tu viendras, ok ? -L’homme au bout du fil a parlé. Elle a hoché la tête, même si elle ne pouvait pas le voir.

-D’accord, prends soin de toi”, a-t-il murmuré avant de raccrocher. Il a mis la machine en mode silencieux, tandis que Nora a placé la femme sur la chaise en face de lui.

-Bonjour, M. Dunne. -Je m’appelle Ximena Rios et je travaille pour le magazine The New York Times, je suppose que vous avez été informé de ma visite”, dit-elle sans le quitter des yeux. L’homme en face d’elle a secoué la tête en signe d’assentiment, alors elle s’est préparée à sortir un petit enregistreur avec lequel elle prendrait l’interview.

-Bien sûr, Mlle Rios. C’est un plaisir pour moi que vous puissiez m’interviewer. -La jeune femme sourit et pose l’appareil sur la surface en bois avant de s’installer pour commencer son travail.

Le plaisir est pour moi, M. Dunne. Pouvons-nous commencer ?

-Oui.

-D’accord. -… il a réfléchi. Pour commencer, j’aimerais savoir comment ForDenn est né, combien de temps il lui a fallu pour devenir ce qu’il est aujourd’hui ? -Elle a demandé, en fixant toute son attention sur lui.

-ForDenn a été lancé par mon grand-père, Justin Dunne. Il avait terminé ses études lorsqu’il a pensé à créer un patrimoine familial, à mettre en œuvre ses connaissances et toutes les recherches qu’il avait effectuées au fil des ans sur les voitures, leur fonctionnement, la durée d’utilisation de certaines pièces et une foule de choses que lui seul pouvait connaître à l’époque”, a-t-il répondu.

Dans quelle mesure était-il proche d’Henry Ford, ont-ils déjà travaillé ensemble et Henry a-t-il exercé une quelconque influence sur Justin pour qu’il poursuive l’ébauche de son idée ? -Il a demandé.

-Henry et lui sont entrés en contact lors d’une exposition de machines à moteur, elle se tenait dans les années 1900. Ni l’un ni l’autre ne se connaissaient, ils étaient juste deux garçons qui étudiaient dans la même université et en même temps, ils partageaient la même idée, seulement l’un d’entre eux l’a réalisée avant mon grand-père,” il a fait une pause, ne quittant pas des yeux la femme en face de lui. Quant à savoir s’ils ont travaillé ensemble ? Non. Dans ma mémoire, j’ai seulement le souvenir de savoir que Justin a lutté pendant un certain temps pour obtenir un emploi dans l’entreprise de sa connaissance, mais les lettres qu’il a envoyées sont restées sans réponse. Ou du moins pas avant de s’être donné une chance d’avancer sans l’aide de personne.

Qu’est-ce que ForDenn ? Comment votre grand-père en arrive-t-il à la conclusion de renverser la situation, en éliminant un garage pour créer une entreprise automobile ? -Alvaro s’est déplacé sur sa chaise, avant de se pencher un peu en arrière.

-ForDenn” est l’acronyme qu’il utilisait pour signer ses lettres directement à Henry. Il a commencé par s’appeler For Dunne, faisant allusion au fait que c’était lui qui lui écrivait, mais au fil du temps, il a réduit ses lettres jusqu’à breveter la signature lorsqu’il a ouvert un atelier de mécanique dans cette même ville”, a-t-il déclaré. Pour être honnête, je ne sais toujours pas comment nous en sommes arrivés là, mais je peux vous assurer que le soutien et la persévérance ne l’ont jamais quitté, même dans les moments les plus difficiles. Mon grand-père n’avait rien et maintenant il a plus qu’il n’aurait jamais cru pouvoir réaliser.

Votre père était-il adulte quand il a repris l’entreprise ? -Il a hoché la tête.

-Oui. Ce qui m’est arrivé quand il a pris le pouvoir n’a jamais été comparé à ce qui est arrivé à mon père. -La femme a secoué la tête dans l’affirmative, avant de regarder le cahier avec les questions.

La mort de votre père a-t-elle été difficile, tant sur le plan familial que professionnel ? -Elle a demandé. Alvaro a laissé échapper un soupir.

-Dans les deux secteurs, le choc a été trop fort. En tant que famille, nous n’étions pas préparés à cela, et encore moins à savoir que mon père avait beaucoup à faire, même à un âge avancé. Peut-être qu’il n’aurait pas dû sortir ce soir-là, il aurait dû rester à la maison et passer du temps avec nous. -L’homme secoua la tête en signe de dénégation, incapable de penser à un “et si”, ce n’était pas le moment, encore moins la bonne chose à faire, cela faisait déjà trop longtemps. Les médias ont explosé le jour suivant. Nous n’avions pas encore enterré mon père quand les journaux ont commencé à se demander qui allait reprendre la société, quels partenaires allaient la quitter maintenant qu’il était parti. Ils ont remis en question son départ, la relation avec ma mère, avec moi, avec mon demi-frère. Tout cela était stressant, bouleversant dans tous les sens du terme. -Ximena l’a regardé, en remarquant que ce n’était pas la meilleure chose à faire de continuer avec ce sujet. Elle touchait un nerf qui ne semblait pas avoir complètement guéri.

-Qui a pris le relais après ça ? Vous étiez mineur à l’époque, selon la loi américaine.

-Ma mère, Elizabeth Dunne. -Il a murmuré avec un sourire. Elle a toujours été mon héroïne, j’ai été surpris d’apprendre que dans la semaine qui a suivi les funérailles, elle a convoqué une réunion au cours de laquelle elle était candidate au poste de chef. Je ne savais pas à quel point elle était douée pour diriger cet empire jusqu’à ce qu’elle décrive parfaitement tout ce qui était fait ici. Elle a été le bras droit de mon père pendant des années et je l’ai su après que le poste m’ait été confié.

-Qu’ont dit les journaux et les magazines lorsqu’ils ont appris qu’une femme, votre mère, allait travailler avec la ForDenn pendant plusieurs années, avant de vous la confier ?

-Je l’ai toujours, toujours considérée comme une femme courageuse, qui n’avait peur de rien ni de personne. Elle s’est battue pour ce qu’elle avait à faire, elle a prouvé qu’elle pouvait le faire, que le fait d’être une femme ne la rendait pas moins digne de ce travail, de l’étiquette “patron”. Elle me l’a fait savoir aussi longtemps qu’elle l’a pu et a également fait les colonnes des magazines et les gros titres des autres médias. -Il a répondu. Malgré cela, elle a reçu de très mauvaises critiques, elle a été attaquée pour sa façon de s’exprimer, pour avoir incité à l’autonomisation, pour avoir demandé aux femmes de sortir de leur zone de confort, de trouver leur propre voie.

Que pensez-vous de cela ? Pensez-vous que c’est mal pour les femmes d’occuper des postes qui sont “faits pour les hommes” ? -Alvaro a réfléchi à la question, se souvenant de ce qu’il avait demandé il y a quelques heures, lorsque Nora avait mentionné qu’un jeune mécanicien était prêt à travailler pour son entreprise. Il devait admettre que ses questions n’étaient pas les bonnes, donc les retirer à ce moment-là était la bonne chose à faire. M. Dunne ? -Il s’est retourné vers elle.

-Non. Et je retire ce que j’ai dit à cause d’une discussion que j’ai eue avec ma secrétaire ce matin. C’est une grande réussite pour les femmes de faire des choses qui ont été étiquetées pour les hommes, c’est une façon de reconnaître que nous avons tous des goûts, des facettes et des façons de penser très différents. -Elle a dit.

Pour en revenir au moment où vous avez pris les rênes de ForDenn, qu’avez-vous ressenti ? Comment avez-vous commencé à gérer tout cela ?

-C’était satisfaisant, mais c’était aussi très effrayant. Je n’avais que vingt et un ans, je savais la pression qui allait peser sur mes épaules, j’étais l’héritier légitime d’un patrimoine géré avec beaucoup d’efforts, beaucoup de volonté, je devais donc être prêt à tout. -Il a expliqué.

Y a-t-il eu des rejets, des plaintes et des interventions contre lui ? -Il a dit.

-Oui. Ma mère m’a demandé de suivre une formation pendant deux ans lorsqu’elle était responsable de l’endroit, alors je l’ai fait sans protester. Quand mon heure est venue, ils ne croyaient pas que j’étais prêt à cent pour cent, ils voulaient donner le pouvoir à mon demi-frère, Sebastian, mais ils m’ont donné une chance. Un que je n’ai pas manqué depuis sept ans. dit-il, regardant la femme hocher la tête.

-Au niveau personnel… Lorsque vous vous êtes marié, juste avant d’être nommé dans la société, votre ex-femme a-t-elle donné son accord ? Y a-t-il eu des problèmes entre vous à ce sujet ? Le visage d’Alvaro a changé à ce moment-là, ce qui a mis mal à l’aise la femme en face de lui. Il ne semblait pas du tout satisfait des questions posées, mais il n’a pas oublié qu’il devait se ménager. Cela faisait déjà six ans, il ne pouvait pas se le rappeler à chaque fois que quelqu’un lui demandait ce qui était déjà évident.

Il n’a pas répondu avant de s’être installé confortablement dans son siège. Il a porté ses mains à sa cravate, la desserrant un instant.

Ce n’est un secret pour personne que nos fiançailles sont tombées à l’eau dès que j’ai pris la place qui me revient,” dit-il en essayant de ne pas paraître ennuyé, bien que son ton le trahisse. -Il a dit, en essayant de ne pas paraître ennuyé, bien que le ton de sa voix le trahisse. Paloma n’a jamais été d’accord, c’est une facette que j’ai acceptée pendant un moment, mais je ne pouvais pas la supporter. Tout irait à vau-l’eau si je quittais l’entreprise familiale. Et mes enfants étaient censés en vivre, je n’allais pas les laisser sans rien.

-Je n’allais pas les laisser sans rien. -Il a chuchoté, attendant qu’elle se calme. M. Dunne, je ne veux pas que vous vous sentiez mal à l’aise maintenant que j’aborde ces questions. Je fais juste mon travail. -Alvaro l’a regardée et lui a fait un signe de tête.

-Ne vous inquiétez pas, vous pouvez continuer. Je répondrai à toutes les questions que l’on me posera dans l’état actuel des choses.

La femme a détourné le regard, fixant son cahier pendant un moment.

Comment vos enfants vivent-ils la séparation ? Il me semble que William Alexander est le plus conscient de la situation.

-Pour l’instant, Alex ne m’a rien dit, bien qu’il soit évident qu’il ne s’en sort pas bien. C’est un trajet de onze heures pour voir son père lors d’un week-end raté. Je sais qu’ils préféreraient tous les deux que nous soyons ensemble, le problème est qu’aucun d’entre eux ne veut revenir en arrière. -Il a insisté. J’espère qu’un jour ils pourront le comprendre.

-Que pense-t-il de votre travail, aime-t-il vous voir commander le ForDenn, aime-t-il les voitures comme vous ? -L’homme a laissé échapper un sourire à la question. C’était le sourire le plus authentique qu’il ait fait au milieu de l’entretien.

-Alexander aime les voitures. Je n’ai jamais vu un enfant aussi passionné, même si je n’y étais pas aussi attaché que lui. -Tu peux croire qu’il m’a déjà demandé de lui apprendre à diriger l’entreprise ? Cela me rend si heureux de le voir si heureux ; chaque fois qu’il vient ici, il me demande toujours de l’emmener chez notre mécanicien, il reste là tout l’après-midi à le regarder réparer les voitures et gérer l’endroit. -La jeune fille acquiesça, précédant les dernières questions.

Avez-vous pensé à vous remarier ? Votre fils vous en a-t-il parlé ? -Elle a hésité à répondre.

Elle a mis du temps à répondre. La première question ne lui était pas venue à l’esprit depuis six ans qu’il était divorcé. Son mariage raté a brisé ses espoirs de trouver quelqu’un qui corresponde parfaitement à ce qu’il voulait, à son monde brisé et à sa façon d’aimer qu’il remettait en question depuis qu’il était seul.

Ces chaînes du passé l’enveloppaient encore, il ne s’en libérait pas si facilement et certains événements de sa vie le maintenaient aveugle, afin qu’il ne fasse plus rien qui puisse le blesser.

-Non, pas du tout. -Il a nié, enfin, voyant qu’elle attendait sa réponse. Alex n’a jamais osé me parler de ma vie amoureuse. Et pour le moment, je n’ai pas pensé à épouser quelqu’un d’autre. Il n’y a personne sur la liste d’attente.

-Très bien. Pour en revenir à l’aspect commercial, ForDenn travaille-t-il actuellement sur de nouveaux modèles de voitures ? Qu’est-ce qui attend l’entreprise cette année ?

-Nous travaillons actuellement sur des modèles qui sortiront au début de deux mille dix-sept, mais il y aura une petite surprise dans peu de temps. Je ne veux pas donner plus de détails parce que nous n’avons pas encore tout finalisé, nous allons continuer à y travailler.

-Des souhaits pour l’avenir de la ForDenn ? -Il a demandé, mettant fin à l’entretien.

-Mon seul souhait est de voir des gens heureux de ce que nous donnons au monde. Il ne faut pas se décourager si vous avez créé une nouvelle entreprise, si vous avez eu du mal à réunir un héritage qui vous a été confié. Les débuts sont difficiles, tout ne se passe pas comme on le souhaite et peu importe que j’aie beaucoup ou peu d’argent, je mets aussi des choses non matérielles pour me maintenir ici. -La femme a fermé le cahier, prenant le magnétophone pour enregistrer la bande avant de se lever.

-Ce fut un plaisir, M. Dunne. -Elle a dit, en inclinant sa main dans sa direction. L’homme l’a secoué cordialement.

-Aussi, Mlle Rios. Je te verrai plus tard.

À l’heure du déjeuner, il a eu la compagnie de ses amis, bien qu’il ne puisse s’empêcher de penser depuis que l’interviewer a mentionné son ex-femme.

Pourquoi ne pouvait-il pas juste la sortir de sa tête ? Il en avait besoin. Cette femme avait mis fin à tout ce qui le faisait ; depuis que tout était fini, il avait décidé de ne pas se faire confiance pour refaire sa vie avec une autre femme qui croisait son chemin, même s’il savait qu’elles n’étaient pas toutes pareilles, que d’autres pouvaient peut-être avoir ce que son ex n’avait pas, mais il refusait catégoriquement de se donner une chance. Ça n’arriverait pas, ni maintenant, ni jamais.

A quoi penses-tu ? -Arthur a attiré son attention, alors que l’homme baissait les yeux sur son déjeuner, ne voulant pas prendre une autre bouchée.

-Je suis sûr que c’est la femme qui s’est envolée loin de lui. -Ivan a reçu un regard d’agacement sur la référence qu’il a utilisée pour parler d’elle.

-Après presque sept ans de célibat et de promiscuité, ne pensez-vous pas qu’il est temps de l’oublier avec une autre femme qui en vaut la peine ? -Alvaro a regardé le brunet, soupirant en se levant.

-Personne n’entre dans ma vie. -Et s’ils le font, ce ne sera pas pour faire sortir Paloma de ma tête, car elle n’y est pas. -Il a pris le plateau et l’a porté vers le comptoir, sentant que ses amis le suivaient.

Peut-être pas, mais il y a une partie enfouie au plus profond de ta poitrine. -Le brun a posé une main sur son épaule. Un rôle pour lequel vous ne devez pas vous blâmer car vous avez bien fait votre travail. -Il n’a rien dit de plus, lui laissant simplement un moment pour réfléchir à l’idée avant de retourner à son bureau.

-Tout est prêt pour l’inauguration ? -Il a exigé en rejoignant sa secrétaire.

-Ils t’attendent. -Il a dit, en lui tendant un dossier. Vous aurez peut-être besoin d’étudier cela en cours de route. Cela pourrait leur sauver la vie. -Il fronce les sourcils sans comprendre, regardant la femme quitter le bureau en enfilant sa veste.

En partant, il a porté les objets déposés dans sa main jusqu’à son bureau et a dit au revoir à la femme qui veillait sur lui à ce moment-là.

La voiture s’est rendue dans la région de Brooklyn, dans un quartier appelé Bay Ridge, où une succursale de l’entreprise qu’il dirigeait devait ouvrir.

Comme le trajet n’était pas long, le chauffeur s’est garé en moins de temps qu’il ne le pensait, alors il est sorti de la voiture dès qu’il a pu, en regardant les décorations.

Il ne fait aucun doute que le fait d’avoir pris la peine d’ériger une petite station-service en valait la peine. Le fait de voir l’extérieur et d’apprécier l’intérieur lui a donné un sentiment de satisfaction, car il pouvait être fier de l’héritage qu’il portait dans ses mains. Il faisait décidément du bon travail malgré les difficultés qui se présentaient.

Il a été accueilli par de puissantes salutations et félicitations de la part des partenaires et investisseurs qui avaient contribué à apporter un peu de lumière à cet endroit. Il ne resta debout à leur parler qu’un instant, avant de prendre un siège pour préparer plus précisément son discours, même si, s’il était honnête, le moins qu’il pouvait penser était ce qu’il était en train d’accomplir. Sa tête était un fouillis de pensées qu’il ne pourrait éclaircir que s’il voyait ses enfants, ce qui ne serait pas possible pour le moment.

Une main s’est posée sur son épaule, le faisant sortir de sa transe alors qu’il fixait la note complètement vide sur son téléphone portable. Ce serait un échec s’il ne trouvait pas un moyen de sortir de là.

-Alvaro. -L’homme s’est levé et a serré la main de la personne en face de lui. Un homme qu’il connaissait depuis un certain temps et qui allait maintenant faire un pas de géant dans la gestion de l’endroit.

-Luis. C’est bon de vous revoir. -Il a dit, en souriant.

-Je suis d’accord, mon ami. -Il a dit, comme il a pris un siège en face de son patron. Le fait qu’on ne se soit pas vus depuis si longtemps est la seule chose qui cloche dans ce travail. -Il a continué, le faisant rire.

-Je ne pourrais pas être plus d’accord. -Il a pointé du doigt, éteignant l’écran de son téléphone pour regarder à nouveau l’homme en face de lui. Et dis-moi, que voulais-tu me dire ce matin ? J’avais un entretien et je n’ai pas pu te joindre.

-Je sais que tu m’as accordé toute ta confiance quand tu as pensé à ouvrir un Dealer ici. J’ai pu obtenir le personnel, mais j’ai eu un problème avec le mécanicien qui allait travailler avec nous. L’homme m’a appelé la semaine dernière pour démissionner du poste qu’on lui avait confié et, bien que j’aie cherché quelqu’un pendant tout ce temps, je ne l’ai pas trouvé. Alvaro s’est passé une main sur la tête, montrant sa frustration en entendant cela. Qu’allait-il faire maintenant ? Il ne restait qu’une demi-heure avant que tout ne commence.

-Pour l’amour de Dieu, Luis, tu aurais pu appeler après le déjeuner pour que j’y réfléchisse à temps. -Je vais voir si Mark est disponible, sinon, on est foutus. -Il a continué, attendant que le garçon réponde.

La seule chose qu’il a pu entendre, après avoir écouté son ami, c’est son harcèlement interne pour ne pas avoir quelqu’un qui puisse être un second choix dans de tels cas. Il détestait que le plan soit ruiné et que personne ne puisse lui donner un coup de main, pas même maintenant que les vents semblaient être contre lui.

-Oui ? -Le garçon a finalement décroché le téléphone, faisant pousser à Alvaro un soupir de soulagement.

-Je peux enfin te trouver, Mark. J’ai besoin que tu me donnes un coup de main d’urgence à Brooklyn. -Il a dit, allant droit au but.

-Alvaro, je sais que tu n’aimes pas les mauvaises nouvelles, c’est juste qu’un travail très compliqué vient d’arriver et il est juste devant moi. -J’irais si Jason n’était pas en probation, patron. Je suis désolé.

-C’est bon. -Il a parlé, se résignant au peu d’échec qu’ils auraient dans ce domaine.

Ça ne serait pas long avant que tout ne commence. La presse allait trop parler, et à cet instant précis, il avait besoin d’être rassuré.

-Nous sommes perdus. -Luis laissa échapper un soupir, baissant les yeux sur la table, remarquant que sous le coude de son patron se trouvait un dossier auquel il ne semblait pas prêter beaucoup d’attention.

Qu’est-ce que vous avez là ? -Il a désigné le matériel. L’homme aux cheveux noirs a pris le dossier en s’ébrouant.

-Nora me l’a donné au cas où j’aurais besoin de sauver mon cul. -Il a ouvert le matériel, n’ayant pas l’intention de parler à nouveau, peut-être pour le reste de sa vie, car ce qu’il avait devant lui serait son salut.

C’était le CV de la fille dont il lui avait parlé le matin. Il y avait sa photo où elle apparaissait échevelée, avec une salopette usée et un peu de graisse sur le visage, tandis qu’en bas, il y avait tout ce qu’elle avait fait : études, cours et lieux où elle avait travaillé.

Elle a porté une main à son visage, pensant qu’elle était la seule à pouvoir les sauver du désastre.

-Nora, vraiment, si tu n’étais pas mariée, je te demanderais de m’épouser. -Il a marmonné, regardant la feuille de papier, appuyant sur les chiffres avant d’appeler.

Il pensait que personne ne prendrait l’appel, que ce n’était peut-être qu’une farce de sa secrétaire pour lui montrer qu’il aurait toujours besoin de quelqu’un pour le tirer d’affaire, mais tout cela s’est évanoui lorsqu’il a entendu la voix d’une femme répondre à l’appel d’urgence.

-Gemma Blumer ? -… elle a parlé. Luis l’a regardé en fronçant les sourcils.

-Oui ?

-J’ai besoin que tu sois à Brooklyn, dans le quartier de Bay Ridge, dans moins de cinq minutes. -L’homme s’attendait à une réponse immédiate, bien que ce ne soit qu’un inconvénient pour le temps dont il disposait.

-Qu’est-ce que c’est censé être ? Une blague ?

-Non. Je n’ai pas l’habitude de plaisanter quand il s’agit du travail. -Si vous avez besoin que quelqu’un vienne vous chercher….

-Pas besoin. J’ai une voiture. -Alvaro a hoché la tête sans que je puisse le voir. Je serai là dans dix minutes au plus. -Le ton de la voix ne l’a pas amusé, ni même la façon dont il a prononcé les mots.

-Tu es sérieux ?

-Pourquoi pas ? Je suis une femme, j’ai besoin d’attention. -Il grogna, serrant la feuille de papier devant lui, incapable de croire qu’un tel embarras lui arrivait.

-Peu importe. -Il marmonna, entendant un petit rire. -Qu’est-ce qui est drôle, Mlle Blumer ?

-Je viens d’arriver à l’adresse que vous m’avez donnée, y a-t-il des rues que je dois emprunter ? -Oui, il se moquait vraiment d’elle, mais il ne pouvait pas s’arrêter pour en discuter maintenant. Il avait besoin qu’elle y aille, alors il lui a donné l’adresse complète avant de fermer.

Il s’est levé, incapable de s’expliquer à son ami qui attendait, interrogatif, une réponse sur ce qui se passait. Il se dirigea vers l’entrée arrière où il rencontrerait la femme qu’il avait contactée.

Dès qu’il a ouvert la porte pour voir si quelqu’un apparaissait, une silhouette féminine presque de sa taille est apparue devant ses yeux ; elle portait de vieilles bottes, un uniforme taché de graisse, tout comme celui qu’il avait déjà vu, tandis qu’il a vu que son visage était complètement exempt de saleté.

Il sentit un serrement en remarquant que son regard se connectait au sien, il la repoussa pour se déplacer et lui permettre de passer.

-Gemma Blumer ? -Il a levé le visage, hochant la tête. -Un plaisir, mon nom est…

-Alvaro Dunne. -Il a complété, passant une main pour la serrer formellement. Vous êtes plus intimidant dans les magazines, M. Dunne. -L’homme l’a dirigée vers les salles de bain, en lui indiquant celle qui lui convenait, ne sachant pas si ce qu’il disait était une insulte ou un compliment.

La femme est entrée, laissant la porte entrouverte alors qu’il se penchait en arrière du seuil, espérant que les uniformes étaient adaptés à sa corpulence, bien qu’il en doutait vu la largeur des côtés et la taille qu’elle ne portait pas.

-Quelle est la morphologie des personnes qui travaillent ici ? -Alvaro a laissé échapper un petit rire en l’entendant. J’ai besoin que tu prennes une paire de ciseaux et une agrafeuse spéciale. -Elle a dit, le prenant par surprise.

Il a regardé sa montre. Il ne restait que trois minutes.

-Je n’y arriverai pas en si peu de temps. -Il l’entendit s’ébrouer, l’entendant ouvrir la porte du compartiment.

Est-ce que j’ai l’air bien pour toi ? -Il s’est retourné, remarquant qu’il ressemblait plus à un mannequin dégonflé qu’à autre chose. Il a rigolé.

-Tu es divine. -Il l’a taquiné, en la taquinant. Mais si tu veux, je peux te trouver une tenue de cadre pour ta taille, pour que tu ne te ridiculises pas devant la presse. -Gemma est restée silencieuse, avant de se retourner vers le box, tandis qu’Alvaro est parti à la recherche de ce qu’il avait promis.

Il n’a pas eu à bouger beaucoup. Il n’avait plus qu’à se rendre dans l’armoire qu’ils avaient installée au cas où il y aurait une situation d’urgence dont ils devraient se sortir rapidement.

Elle a ouvert le tiroir qui marquait le type de taille de son corps, ou ce qu’elle en a vu quand elle l’a remarqué en arrivant. La tenue vestimentaire consistait en une jupe tubulaire noire, un chemisier blanc avec une veste blanche et une paire de chaussures à talon moyen. Sans attendre longtemps, elle retourna dans la salle de bain pour déposer sur la porte les vêtements qu’elle avait dans les mains, avant de retourner à sa place respective, en espérant qu’elle finira à temps.

-Je suppose que c’est une sorte d’interview, n’est-ce pas ? -En moins de temps qu’il ne le pensait, la femme est sortie, se tenant à côté de lui. Elle a enlevé le chouchou de ses cheveux, les relâchant pour qu’ils tombent à plat contre son dos.

-Non.” Elle a indiqué, en faisant son chemin vers la scène. Il y a encore beaucoup de choses à dire. -Et avec cela, il a quitté sa vue, en espérant que rien de mauvais n’arriverait après cela.

Quelques secondes plus tard, il était devant tout le monde, prêt à lâcher ses mots sans s’y être préparé. Pourtant, il n’a pas remarqué qu’il voyait tout le personnel se mettre en place, prêt à endurer les flashs des caméras et tout ce que la presse pourrait dire d’eux, après l’Inauguration.

Bon après-midi. -Il a commencé, jetant un coup d’œil au podium pendant une seconde avant de tourner son regard vers les personnes qui l’attendaient. Tout d’abord, je tiens à remercier Dieu d’avoir permis que cela soit possible. Deuxièmement, je suis reconnaissant pour le soutien de tout le monde ici. Tant le personnel de direction que le personnel qui mettra ses connaissances au service de l’entreprise et des clients qui en ont besoin. -Il y a quelques années, une proposition a été faite de créer une succursale de vente de voitures pour ForDenn ; beaucoup étaient d’accord, d’autres s’y opposaient, et malgré tout, le projet a été mis en œuvre, ce qui a donné lieu à ce que vous voyez ici. -Les applaudissements ne se sont pas fait attendre après la pause qu’il avait utilisée, cherchant d’autres mots pour continuer. Dorénavant, les gens auront un endroit à proximité où ils pourront se rendre pour obtenir de l’aide pour l’achat ou la location d’un véhicule, ainsi que pour la réparation et l’achat des matériaux dont ils ont besoin pour améliorer la voiture qu’ils possèdent, car nous avons des employés formés dans le domaine de la mécanique automobile, dans le domaine de la supervision, de l’accueil et du service à la clientèle, et nous offrons également une confiance et une confidentialité totales face à ceux qui recherchent nos différentes options et opinions. Merci beaucoup. -Il a conclu, recevant une nouvelle salve d’applaudissements, tandis que les réflexions des caméras ne se sont pas fait attendre.

-Viens avec moi au ForDenn. -Il a demandé, espérant qu’elle n’avait pas l’impression qu’il se moquait d’elle. Il a fait demi-tour et a ouvert la porte du passager pour y entrer.

La rousse n’a rien dit, elle n’a pu que lui offrir un regard en coin, en commençant le trajet vers l’entreprise.

En chemin, il a passé plusieurs appels, devenant grincheux parce qu’il était censé avoir une réunion une heure après l’inauguration et que le temps lui était compté. Selon Nora, tout le monde était dans la pièce, attendant sa présence, assez impatient car la plupart du temps, il était le premier à arriver.

Il lui a demandé de les garder dans la salle de réunion, tout en lui promettant qu’il allait arriver. Après lui avoir coupé la parole, il a appelé son chauffeur pour l’informer qu’il était parti avec quelqu’un qui allait passer dans l’entreprise, lui demandant à ce moment-là d’entrer par l’arrière pour qu’ils ne sachent pas qu’il n’était pas là.

Il ne voulait pas que la presse soit sur ses talons. Pas à ce moment-là, alors qu’il comprenait à peine tout ce qui se passait dans sa tête.

-Vous voulez que j’aille à l’arrière ? -La femme a exigé, le réveillant. Alvaro fit un signe de la main, indiquant où se trouvait l’entrée arrière du parking, avant que la jeune femme n’entre en voiture.

Ils sont sortis du véhicule, marchant vers l’ascenseur tandis que Gemma tenait le sac dans lequel elle transportait toutes ses affaires.

-Pourquoi tu portes ça ? -Il a parlé, en la regardant un moment. La jeune femme a souri, niant la question qu’il a utilisée. C’était ironique si elle y pensait calmement.

Pourquoi portez-vous une mallette ? -… elle a demandé en retour. Le taxi s’est arrêté au dernier étage et lorsque les portes se sont ouvertes, Nora s’est approchée rapidement.

-Alvaro, pour l’amour de Dieu, où étais-tu ? -L’homme a quitté la cabine, en espérant que sa secrétaire remarque la fille derrière lui. Ils vous attendent. Mike est très contrarié.

-Je ne suis pas surpris. -Il a marmonné. Le problème, c’est que je ne le paie pas pour qu’il s’énerve contre moi. Il devrait plutôt subir une réduction de salaire pour ça. -Il a continué, prenant tous les dossiers que la femme lui tendait sans remarquer la jeune femme qui avait pris place sur l’un des meubles.

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